Da Tunísia ao Tibete, as mil e uma vidas de Alexandra David-Néel

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Da Tunísia ao Tibete, as mil e uma vidas de Alexandra David-Néel

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Alexandra David-Néel. © Montagem JA; Albert Harlingue/Roger-Viollet; MARIA EVANS/SIPA

O SONHO MAGREBIO DOS AVENTUREIROS EUROPEUS (2/4) – Apoiado na nota do Cidade de Nápoles, que partiu de Túnis em 9 de agosto de 1911, Alexandra David-Néel pretende voltar para lá dentro de dez meses, como prometeu ao marido, Philippe, que a observaria do cais. Ela não o veria novamente até quatorze anos depois.

Esta viagem à Índia tornar-se-á uma viagem que a transportará também para Sikkim, Nepal, Tibete, Setchuan e Indochina, e que se tornará famosa quando publicar, em 1927, Viagem de um parisiense a Lhasa. A sua história é de uma fachada: a primeira Europa a entrar em Lhasa, capital do Tibete, contorna a proibição de acesso a estrangeiros vestidos de mendigos em peregrinação. Um feito que coloca esta feminista entre as aventureiras do século XX.

Mas voltamos a 1911. Neste cais esmagado pelo calor do verão, Philippe não tem ideia do destino que aguarda sua esposa. Mas ele conhece seu caráter independente e sua atração pela Ásia. Ele até já se acostumara com as saídas dela: menos de uma semana depois do casamento, em 1904, ela embarcara para prestigiar encontros profissionais na França, Bélgica e Suíça.

Com o tempo e a persuasão de que “Moumi”, como a apelidava, conhecia tão bem, Philippe aprendeu a ter paciência. Ele continuará sendo o marido – e financiador – por toda a vida. de um mulher que viveu sua maior aventura longe dele, no Tibete. Partilharão uma infinidade de perguntas e emoções através de uma correspondência que cimentará este amor singular, mantido com inteligência e ternura.

Cantora com alma de explorador

Esses dois, no entanto, nunca deveriam ter se conhecido. Ele, um centraliano brilhante, diretor muito sério das ferrovias tunisinas, tem todo o caráter proustiano, charmoso e charmoso, um epicurista intelectual com um toque de melancolia, um senso inato de mundanismo e uma arte consumada de sedução.

Ela, uma feminista que estudou filosofia e línguas orientais, libertária, maçonaria, escritora, budista, sempre pronta para partir e que afirmava que a aventura era a única razão de sua vida. Filha de um amigo republicano de Victor Hugo que se exilou em Bruxelas, é também uma popular cantora de ópera. Os rendimentos que auferirá da sua actividade como cantora permitir-lhe-ão dedicar-se à investigação, nomeadamente sobre o budismo e o misticismo, e preparar a sua partida para “aqueles países onde nasce a luz”. Alexandra sempre se sentiu uma exploradora de coração.

Natural de Saint-Mandé, com dificuldades em lidar com Paris, já fez duas viagens à Índia e regressou de uma digressão pela Ásia – sob o nome de Alexandra Myrial – quando a Ópera Municipal de Tunes a conheceu para actuar no seu palco. O convite chega na hora certa e lhe permitirá ganhar uma vida. Melhor ainda: foi convidado a assumir a direção musical do Casino de Tunis, no local do atual Théâtre de la ville. Ela, portanto, prolonga sua estadia na Tunísia e continua suas turnês de canto.

O encontro com Philippe Néel

Foi durante um jantar, em setembro de 1900, que um jovem (teria 32 anos) conheceu Philippe Néel. Alexandra imediatamente cai no feitiço deste sedutor conhecido por liderar suas conquistas a bordo de seu veleiro, Andorinhae a quem ela rapidamente apelida de “Monsieur Nouchy”, quando não é “my alouch” (minhas ovelhas em árabe) em homenagem aos seus cabelos cacheados.

É este caso, depois deste casamento e deste momento passado em Túnis que provocaram a metamorfose dos aventureiros, dando origem a Alexandra David-Néel cujos escritos ainda hoje inspiram os muitos seus leitores. Neste período, concentrou-se no essencial, fez do budismo e do feminismo os seus fundamentos, levou-se de reflexões esotéricas como as das Rosacruzes e deu-se tempo para se tornar jornalista, para publicar, para aguçar os seus sentidos, uma observação e gosto de viajar, o suficiente para refinar seus projetos e ser atormentado pela vontade de partir.

Alexandra tinha 36 anos quando o casal se casou. Um pedaço de filme, tirado de uma câmera desconhecida, mostra-a usando uma coroa de flores laranja rodeada por um véu de tule, muito pequeno em sua grande crinolina branca no braço de Philippe. O padrinho do noivo, Doutor Joseph-Charles Mardrus, famoso tradutor de Mil e uma Noites, fica ao seu lado. A sequência desatualizada dá uma dimensão real a este casal que não terá filhos, segundo a vontade de Alexandra, e viverá o auge da sua relação através de uma troca epistolar excepcional.

Os amigos de Philippe não são dele, são antes dos pais, e a vida bastante mundana que levam não é a que Alexandra aspira. Ela está acostumada a ambientes mais intelectuais onde as mulheres não são marginalizadas. Desde que chegou em 1900, Alexandra testemunhou o estabelecimento do protegido do francês que fez de Túnis um importante canteiro de obras em pleno andamento.

Mas ela permanece estranha a essa emoção e à atmosfera bon ton de uma pequena notável com modos provincianos. Em Túnis, ele parece estar definido. Ela escreveu ao marido assim que chegou à Índia, onde conviveu com estudiosos: “É uma verdadeira orgia depois do triste deserto intelectual que Túnis é para mim… Não poder falar com ninguém sobre estudos, sobre filosofia… Tormento doloroso…”

Porém, ela não se esquece de Túnis, lembra do número de Colette “dançando seminua” e das anedotas do cotidiano. Acima de tudo, ela guarda nostalgia das luzes tão especiais da Tunísia. Nos cumes dos Himalaias, ela gravou a “terra carbonizada” que encontrou durante uma incursão no sul da Tunísia e na Argélia, e de onde regressou maravilhada pela exuberância dos crepúsculos, “as belas tardes em que o sol sangrento se espalha manto triunfante de púrpura sobre a cidade velha, enquanto do alto dos minaretes, os muezzins, em tom cantante e arrastado, chamam os fiéis para a oração da noite. Contrariando a tendência ao orientalismo, Alexandra, por outro lado, não é sensível ao misticismo local ou ao Islão.

Memórias da Tunísia

Ela também escreverá linhas marcantes sobre a residência compartilhada com Philippe na rue Abdelwaheb 29, em Túnis, “uma bela casa grande, com pátio, fonte, arcadas, azulejos de faiança, paredes brancas, venezianas azuis, decoradas com cerâmica de Nabeul e tapetes de Cairuão.” Ela apreciava particularmente La Mousmée, cuja villa fez, a partir de 1906, uma thebaïde luminosa sob a folhagem das árvores rodeadas de canas floridas, em La Goulette, onde Philippe atracou Andorinha.

“Que sorte vivermos assim no Oriente com uma bela casa propícia à meditação, um terraço branco onde os deuses podem entrar e tocar com os pés descalços sem risco de colidir com as chaminés”, regozija-se. A memória nostálgica deste “retiro marítimo” permanecerá viva por muito tempo para Alexandra, que afinal parece ter conhecido mais lugares na Tunísia do que amigos.

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