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Senegal: as casas-bolha de Dakar, um patrimônio ameaçado

Une des dernières maisons «Airform», dans la commune de Fann-Point E-Amitié.
Uma das últimas casas “Airform”, no município de Fann-Point E-Amitié. © Sylvain Cherkaoui para JA

Construído nos anos 1941 por um arquiteto americano, essas moradias iconoclastas imaginadas para responder à demografia galopante de Dakar estão em perigo.

É parte de uma cúpula que surge entre dois edifícios, uma curiosidade concreta camuflada pelo urbanismo galopante e muitas vezes anárquico da capital. Houve um tempo em que as “casas de balão” se estendiam em fileiras no meio das planícies densas do distrito de Ouakam, oferecendo uma paisagem de ficção científica.

Essas bolhas de concreto, das quais restam 137 exemplares em Dakar, nasceram da imaginação do arquiteto Wallace Neff, mais conhecido por ter projetado as vilas de celebridades de Hollywood, ele desenvolve em 1941 esse novo projeto. Com sua técnica patenteada conhecida como “Airform”, o californiano criou um habitat moderno e de baixo custo, em face do déficit habitacional após a Segunda Guerra Mundial. Uma base de concreto, um balão inflável sobre o qual várias camadas de concreto e isolantes são projetadas, tudo concluído em apenas dois dias.

Aldeia ultramoderna

“Em Dakar, onde as casas de balão chegaram nos anos 1941, a ideia era responder a um grupo demográfico em expansão total. Tivemos que absorver as populações vindas do campo, mas também as deslocadas do centro da cidade ”, resume Carole Diop, arquiteta e fundadora da revista de design e arte contemporânea Afrikadaa. Assim nasceu às portas da capital uma “aldeia ultramoderna” construída pela administração francesa da AOF e destinada à “população indígena”, segundo a reportagem do telejornal francês da época.

Podemos encontrar as cúpulas de Wallace Neff em Portugal, Angola e até Turquia, no entanto o arquiteto fez de Dakar o seu maior laboratório. Em tempo recorde, 1 137 moradias abobadadas erguem-se do solo (de 20 m2 em 90 m2), atrás da qual alguns veem uma reinterpretação das cabanas Fulani, também redondas e baixas.

A maioria das casas desapareceram, integradas em novas construções ou simplesmente arrasadas

“É um erro, alguns observadores gostam de vincular os experimentos arquitetônicos que encontramos na África uma inspiração tradicional. Mas, no caso das casas de balão, a inspiração vem de outro lugar ”, corrige Carole Diop. Na verdade, a milhares de quilômetros do Senegal, é entre os inuítes e os ameríndios que o arquiteto encontrou inspiração. Evidenciado por sua “aldeia iglu”, na Virgínia, o primeiro campo experimental para as casas redondas de Wallace Neff em 1941.

Pressão dos promotores

Mal conhecido e mal preservado no Senegal, essas habitações estão ameaçadas, em parte devido ao desinteresse das autoridades por sua história e conservação. “Hoje, a maioria das casas desapareceu, integradas em novas construções ou simplesmente arrasadas, muitas vezes por motivos econômicos. Mas essas construções fazem parte do patrimônio de Dakar, de sua história urbana e arquitetônica e devem ser objeto de um programa de conservação do Estado. Para classificá-los, ainda temos que dar um sentido”, admite a arquiteta Annie Jouga, assessora cultural da cidade de Dakar.

Oeste de península, na Zona-B do Ponto-E, ou em direção à “Cidade Balão” de Ouakam, poucos proprietários resistem à pressão dos incorporadores imobiliários. “Hoje, se você tem uma casa de balão, é melhor vender, pode valer até 90 milhões F CFA (137500 euros) ”, afirma Coulibaly, que observa o bairro do terraço de seu prédio onde ficava a casa da bolha onde ele cresceu. M. Niane prefere manter o seu: “Eu nasci aqui, toda a minha família morava nesta casa. Na época, era a casa de um funcionário público, do meu pai. Hoje ainda é a casa de um funcionário público, minha, e resiste aos poucos. “

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