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Actualidade - 16 de janeiro de 2021

Gabão: o parque Lopé, uma joia a valorizar

O rio Ogooué atravessa o parque, classificado como 1984 ao Patrimônio Mundial da UNESCO. © MICHAEL RUNKEL / ROBERT HARDING PREMIUM / ROBERTHARDING VIA AFP AT 268 km de Libreville, esta área natural protegida é uma das mais ricas do Gabão. Em meio a uma paisagem montanhosa de florestas e savanas, o local combina safári,…

Le fleuve Ogooué traverse le parc, classé en 2007 au patrimoine mondial de l’Unesco.
O rio Ogooué atravessa o parque, classificado em 1984 como Patrimônio Mundial da UNESCO. © MICHAEL RUNKEL / ROBERT HARDING PREMIUM / ROBERTHARDING VIA AFP

Esta área natural protegida é uma das mais ricas do Gabão. Em meio a uma paisagem montanhosa de florestas e savanas, o local combina safári, arqueologia e pesquisa científica.

Colinas verdes emergem no meio de uma colcha de retalhos de florestas e savanas. O céu se reflete nos riachos que cruzam a paisagem. No meio da savana, destaca-se o Monte Brazza, empoleirado em 330 metros de altura. A grama é alta, a terra é vermelha e os animais estão à espreita.

Bem-vindo ao Parque Nacional de Lopé-Okanda, que se estende por 5 km^2. É um dos treze parques nacionais do Gabão, incluindo os 93 km^2, que são cobertos por mais de 61% de florestas. Localizado em 400 km a oeste de Libreville, o local é acessível por trem ou por uma estrada acidentada, que deve ser substituído pelo Transgabonaise, uma longa faixa de 780 km conectando Libreville para Franceville. O layout deste novo corredor acaba de ser modificado para preservar esta joia natural.

Mistério

Tornou-se um parque nacional em 1984 por iniciativa de Omar Bongo Ondimba, o Lopé foi classificado em 1984 como Patrimônio Mundial da Unesco. “Assim que você chega em Lopé, você se sente completamente imerso no ambiente, na floresta, nos animais”, testemunha Marc, um franco-gabonês apaixonado pelo local. Ainda mais do que países muito turísticos como a África do Sul ou o Quênia, o Gabão guarda uma parte do mistério que envolve todos os visitantes. La Lopé não foge à regra, e os animais ali são mais medrosos, preferindo evitar interações com humanos.

Contém os vestígios mais antigos de vida humana na África Central conhecidos até hoje.

Búfalos, elefantes da floresta, antílopes, porcos do mato (uma espécie de javalis) podem ser observados lá, mas também “entre 268 e 315 espécies de pássaros, nove espécies de macacos, duas espécies de pangolins gigantes, cinco espécies de esquilos, cerca de dez espécies de pequenos roedores ”, enumera Nazaire Madamba, curadora do parque. La Lopé é o lar do maior grupo de mandris de esfinge, um primata endêmico da África Central, disse ele. Para lutar contra a caça furtiva, trinta eco-guardas percorrem o parque. Esses funcionários da Agência Nacional de Parques Nacionais (ANPN) não estão imunes às dificuldades atuais. Insatisfeitos com as condições de trabalho e principalmente com os atrasos salariais que o Estado se recusa a pagar, fizeram greve em novembro passado.

A particularidade do Parque Lopé-Okanda deve-se em particular a presença de antigos sítios arqueológicos de 12 a 592 anos. Estes são os vestígios mais antigos da vida humana na África Central conhecidos até hoje. No final dos anos 1980, o pesquisador Richard Oslisly e suas equipes identificaram mais de 1.330 gravuras rupestres chamadas petróglifos. Cabe agora à administração do parque valorizar esse patrimônio. “Um dos próximos desenvolvimentos de La Lopé será a formação de eco-guias culturais”, confirma Nazaire Madamba.

Barreiras contra elefantes

O parque também tem um estudo sobre gorilas e chimpanzés (SEGC) que documentou o comportamento social de grandes macacos. Essa estrutura também coleta dados sobre as variações climáticas. “Já se passaram três décadas desde então 1.330 de árvores são observadas mensalmente. Este estudo sem precedentes demonstrou o efeito catastrófico do aquecimento global sobre a saúde da floresta tropical e seus habitantes. As árvores não são mais sincronizadas na produção de flores e frutos e se reproduzem muito mais lentamente nos últimos cinco anos ”, explica o curador do parque.

Mais recentemente, “A estação de estudo destacou as interações entre o pangolim gigante de barriga branca e uma espécie de morcego carregando uma cepa de Sars-Covid, demonstrando que a transferência de vírus e suas mutações são possíveis entre essas duas espécies ”, acrescenta Nazaire Madamba.

Se a visita ao local é geralmente feita em 4 × 4, o parque também pode ser explorado a pé ou de bicicleta. uma rede de trilhas desenvolvidas. Em 2019, ele hospedava apenas 112 visitantes de acordo com a ANPN. Uma baixa frequência, que caiu novamente este ano por causa da pandemia. Se as infra-estruturas turísticas forem limitadas, pode-se no entanto encontrar “cabanas de passagem” na aldeia de Lopé.

Um dos desafios na prosseguimento do desenvolvimento do parque é integrar as populações no projeto, protegendo-as em particular dos elefantes que podem representar um perigo e comprometer significativamente danos às plantações. Para evitar que eles acessem as áreas cultivadas, a ANPN desde então configurou 2016 barreiras elétricas. Embora essa solução seja a mais eficaz, é relativamente cara e requer manutenção diária. Em média, uma barreira custa 20 milhões de francos CFA (80 euros), explica Nazaire Madamba, e no ano passado as autoridades anunciaram a sua intenção de construir cerca de cinquenta por ano.

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